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美国高中生必读十大经典小说

美国留学考试中心2018-10-29 14:48:31

《麦克白》

《麦克白》是莎士比亚最短的悲剧。但是这部简洁的戏剧写透了人性的弱点与性格,场景是11世纪苏格兰的战场。另一个风行于高中的重要莎士比亚戏剧《哈姆雷特》,是以缺乏果断与复仇为主轴,而《麦克白》则是以野心与个人道德为情节重心。麦克白是主角的名字,他与另一位叫邦戈的贵族,得知三个巫婆一连串的预言以后,开始对立。孜孜不倦的女巫预测了未来的皇位继承人,权力的野心很快就脱缰。麦克白在斗争中失去妻子,发表了“明天,明天,明天”这个史诗独白,捕捉到的绝望感觉。

《杀死一只知更鸟》

哈泼·李1960年对南方的赞歌,是美国历来最受喜爱的小说之一。部分是因为1962年的改编经典电影。格雷戈里·派克饰演小镇律师阿提卡斯·芬奇,也是一位最正直、最有同情心的父亲。但是这本小说(作者唯一的一本)之所以受人尊崇,是因为有令人难忘的主角:一对兄妹詹姆与斯考特。本书有两个次要情节:黑人男子涉嫌强奸白人妇女的审判以及兄妹意图了解孤独的邻居布·拉德利,其结构非常适于提供十几个有关历史、容纳、不公义、同情的教训。难怪本书是中学必读小说的重中之重。“知更鸟”,50岁生日快乐!

《人鼠之间》

大萧条以及其造成的苦难,催生了许多美国经典文学,这些经典后来成为全国各地高中英语课的教材。其中排名第一的是约翰·斯坦贝克的中篇小说《人鼠之间》。故事叙述了加州农场民工乔治与伦尼的旅程。小说一开始,他们已经因为伦尼的古怪行为所引起的一连串事件,被迫离开了以往工作的牧场。他们到了一个新的农场,主人就叫做“老板”并且自己经营农场,乔治和伦尼再次成为注目的焦点。两人之间强烈又复杂的关系,致使乔治将脆弱的伦尼,掌控在自己的手中。一路走来,他们的美国梦(以及随之而来,拥有土地的希望)遗弃在路边了,他们受害于严峻的经济衰退,罕见的意外事件以及歇斯底里的暴民。

《单独和约》

一部杰出的成长经验小说,也是少年指定读物中比较黑暗的。故事围绕在1942年夏季与冬季、新英格兰德文寄宿学校的两位室友。叙述者是一位内向、好学的南方人,回忆他与最好的朋友菲尼亚斯之间的关系。菲尼亚斯小名“芬尼”,是个魅力十足,爱交朋友的运动员。那个夏天,吉恩开始妒忌芬尼优雅、闲适的风度,并且卷入了导致芬尼运动生涯结束的意外事件。那个冬季,美国参加二战,学校的男孩之间也在进行斗争,争论吉恩是否故意伤害了芬尼。《单独合约》记录了男孩的成熟过程,以及战争对他们的生活日益加深的影响。尽管作者诺尔斯的这个从天真到成熟的故事,被认为令人沮丧,他捕捉到青春的情感、惊人的成熟、对生命重大大悲剧的反应,使本书成为青少年尴尬时期的必读小说。

《在麦田里的守望者》

1951年出版,对于疏离的高中生学生而言,长期以来一直是文学的试金石。主角霍尔顿·考菲尔德是个不折不扣的牢骚大王——每个人都是冒牌货,每个人都是废物,只有他的小妹才真的有点分量。这个故事相当忧郁,主角在哥哥死后可能发疯,搞砸了一切。正因如此,我们真的很容易忘了这个故事是高中生的终极幻想——霍尔登在纽约闲荡了几天,混进了酒吧,与年纪较大的女人跳舞,想要跟不良妇女进行交易的时候受到殴打。尽管男孩似乎只是无所事事,这些听起却像是生活!不过,根据2009年6月《纽约时报》的一篇文章,正因为如此,许多今天的青少年很难对本书有所共鸣。一位老师转述学生的话:“一位富家子在纽约自由自在的过周末,我真的不会为此感到难过。”尽管有代沟,本书不会很快在教室中消失。

《动物农场》

这个动物革命沦为暴力的经典故事,是乔治·奥威尔针对斯大林主义的寓言。在两只猪雪球和拿破仑的领导下,一群农场的动物推翻了他们酒醉的主人,并成立了一个基于六条诫命的社区,诫命之一是,所有的动物皆平等。不久之后,雪球和拿破仑进行权力斗争,以控制农场,结果拿破仑获胜。拿破仑很快将雪球变成风车磨房失败的替罪羊,并杀死任何看起来对雪球效忠的动物。时间推移,猪采用了人类的特征,很快就穿上衣服,用两条腿走路。不久之后,农场中卑微的动物不再能区分猪与人。

《蝇王》

《蝇王》在美国图书馆协会历来遭禁最严重图书之中,占显著地位,是一本包装成斗争与生存故事的复杂寓言小说。本书开始时,一架载有英国寄宿学校学生的飞机坠落于一个孤岛之上。飞机上的男孩(年龄最大的仅13岁)在该岛建立了一个劳动社会。领导者拉尔夫,有魅力却谦逊。拉尔夫与学校合唱团领导人杰克斗争之际,秩序开始无法维持,并且整个团体陷入混乱。故事最后,人性经历了实质与象征性的破碎,成为本书的教学要点,也是长达半个世纪的争议之所在。本书常被视为文明崩溃的警世故事,详述了“天真的结束,人性的黑暗”,以及深藏所有人内心、令人害怕的种种可能。

《了不起的盖茨比》

每间学校到了一定时候,总要到纽约州长岛做“实地考察”,在书中探索只有史考特·菲茨杰拉德笔下才能呈现的咆哮1920年代。由于《了不起的盖茨比》有唤起感情的场景、丰富有趣的主题、精湛的文笔,已确定其在必读书单中的地位以及美国最伟大的小说之一。在书中,东部的豪门遇上中西部的小康。菲茨杰拉德令人难忘的人物——杰伊·盖茨比、黛西、汤姆布·坎南,约旦·贝克——使那种豪华的生活方式永垂不朽;我的天,那真算不得什么生活。神秘的盖茨比很会开派对,但他真正想要的是黛西。他或许宴会从不缺嘉宾,但是葬礼就门可罗雀。叙述者尼克·卡拉韦见证了浮华最终反映的是空虚,不是成功。

《永别了,武器》

海明威结合了“自觉地光秃”风格与自己在一战时救护车司机的经验,写出来的小说立刻走红。《永别了,武器》出版于1929年,不仅重现了10年前刚结束的战争冲突,也讲述了一个浪漫故事。可悲的是,这个爱情故事跟战争一样是个悲剧,倒不是说一位认真的美国文学学生,会期望海明威的故事能鼓舞人心。弗雷德里克·亨利中尉和英国护士凯瑟琳·巴克利,不得不面对一个事实:即使离开了战场,也逃不掉死亡的阴影。

《红字》

纳撒尼尔·霍桑最著名的作品,场景开始在清教徒的波士顿。年轻的海丝特·白兰,因通奸罪受审。因为她拒绝说出谁是女婴珍珠的父亲,受到社会排斥,被迫在胸前佩戴一个布做的猩红“A”字——这是贯穿全书的象征。这个核心的冲突是小说一切探讨主题的基础:罪、悔改、道德的无瑕、宽恕。

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