太原小说推荐虚拟社区

【推荐】如果评选奇幻小说最佳世界观,它一定是大热门(有福利)

架空2018-08-21 15:03:21


    

尼尔·盖曼出奇的脑洞,严谨的设定,丰富的细节描写,成功做到了其他奇幻小说没有做到的事情:设定一个基于现实的,充满想象力的完整世界观。

                              


奇幻小说一直是热门影视题材。


从大银幕上的《魔戒》《霍比特人》到小屏幕上的《权力的游戏》,每一部热门的影视作品背后,都有一本在奇幻甚至文学史上占有一席地位的小说巨著作为支持。


甚至连曾经专注科幻小说评选的雨果奖和星云奖也逐渐开始接受奇幻作品的提名。

 

第一本获得雨果奖的长篇奇幻小说

就是鼎鼎大名的《哈利·波特与火焰杯》

 

欧洲和美洲热爱依托中世纪历史创作出的剑与魔法的世界,亚洲喜欢从古传说出发,像日本的《十二国记》,中国的《塔希里亚故事集》等。


不论东方还是西方,奇幻小说永远离不开世界观的设定。《魔戒》的中土世界,《权力的游戏》里的维斯特洛大陆,甚至国内盛行的奇幻网络小说里,都会设定一个世界观来承载故事情节的发展。


老外也爱看中国奇幻网络小说

 

尽管现在并没有针对世界观的评选,但如果有的话,这一部奇幻小说必定会进入前三的行列。


这部小说就是《美国众神》。


 

今年出版的《美国众神》中文版为十周年作者修订版,该版本由原作者尼尔·盖曼重新修订共计15075处,新增12000字全新内容。

 

作为一部奇幻小说,《美国众神》故事开始的地方却是在监狱里头。


快要刑满释放的囚犯影子,在临释放前夕妻子遭遇车祸身亡。


被提前释放的影子为了赶上妻子的葬礼,改签了另外一趟航班。在航班上,影子遇见了一个自称星期三的老男人。


星期三似乎对影子了如指掌,并且许诺给影子一份随身保镖的工作。


为了搞清楚星期三的目的,影子接受了星期三的工作邀请。


他追随着星期三,一路上见识了许多星期三的性格怪异的朋友,而这些过着普通生活的人似乎还有另外一重身份。


从剧情简介来看,《美国众神》更像是一本悬疑小说或是公路小说,然而随着故事情节的推进,一个足以颠覆奇幻小说世界观设定观念的新世界观设定,被一点点得推到读者面前。


说了这么多,《美国众神》的世界观究竟特别在哪?


尼尔·盖曼用出奇的脑洞,构建了一个众神在现实中生存着的世界,这个世界观不仅宏大而完整,且通过大量细致真实的描写,使其非常真实可信。以至于一些科幻奖项也想要颁给它。

 

世界观的新奇

从西方到东方的奇幻文学,无论是描写国与国之间战争的宏伟巨制,还是人与宿命抗争的英雄戏,大多都是设定一个架空的世界来承载人物和故事。


比如《权力的游戏》,通过维斯特洛大陆上各个国家之间的纷争来展现波澜壮阔的故事情节。


或者像《魔戒》,在广阔的中土世界中,围绕至尊魔戒和黑暗魔君索伦而掀起了一场又一场战争。

 

《魔戒》中土世界中的索伦之眼,是现实中不会出现的奇丽景观

 

连国内盛行的网络修仙小说也是如此,设定一个完整的世界观,甚至会成为一个品牌,如《九州》系列。


《美国众神》却把小说背景设定在了现实世界。这是《百年孤独》这样的魔幻现实主义小说才会使用的设定。


美国是一个移民国家,多民族混居其中,民族性的缺失导致美国没有自己文化框架里的神话故事和人物。


《美国众神》的标题为读者提出了这样的问题,而小说则随着情节的推进,一点点将标题带来的疑问,通过尼尔·盖曼新奇的世界观设定解答清楚。


在《美国众神》的设定里,美国也有了神,他们有些随着移民迁徙而来,有些则随着新生事物而诞生。尼尔·盖曼将来自于美国移民本土的文化中的神邸设定为“旧神”,将当前与人们生活息息相关的高科技元素设定为“新神”。


《美国众神》是一本讲述美国“旧神”和“新神”之间的战争的奇幻故事。


书中依托现实中的美国作为背景,“旧神”和“新神”之间的战争却充满了奇幻色彩,这是以往东西方奇幻作品中都没有过的尝试。

 

世界观的宏大和完整

王尔德早年的中篇小说《道林·格雷的画像》里,创造了一个因为“自画像的诅咒”而获得不老不死能力的美少年形象。


作为以“美”作为自己主要创作标准的名家,《道林·格雷的画像》是他以“美”作为基础,最具想象力的经典作品之一。


《道林·格雷的画像》没有刻意去刻画一个奇幻的世界观,在一个中篇的篇幅里完成了遵循“因果”且结构完整的故事。

 

《道林·格雷的画像满足了王尔德和所有人的梦想:永葆青春。图片来自电影《道林格雷》

 

《美国众神》的故事和《道林·格雷的画像》一样富于想象力,不同的是作为一部长篇小说,《美国众神》有足够长的篇幅去架构一个更加宏大和完整的世界观。


由移民带来的文化信仰中诞生的“旧神”和以现代化生活为代表的“新神”,是宏大世界观当中的两股主要力量。


《美国众神》的核心冲突是“旧神”和“新神”的战争,但是作为依托人类当今生活需求而发展起来的“新神”的强大,“旧神”因为信徒的减少和人们的遗忘变得越来越孱弱。


于是《美国众神》的故事从孱弱的“旧神”为了打败强大的“新神”积极准备的视角开展情节,并从始至终贯彻了下来。


尼尔·盖曼没有从“旧神”和“新神”的能力去刻画实力差距。


他选了更加新颖直观的刻画手段:通过“地位”和“身份”去刻画两个阵营的实力差距。


于是“旧神”在小说中变成了骗子,变戏法的混子,屠夫和殡仪馆馆长;而“新神”则坐豪车,扮梦露,当警察探员行使特殊职权。


这种通过“旧神”“新神”表现出来的关于“地位”和“身份”的悬殊和矛盾让《美国众神》的世界观设定不但具备了广度,更具备了深度。


它可以是“旧神”“新神”之间的战争,也可以是两个社会阶层之间的战争,更可以是“欲望”和“信仰”之间的战争。


《美国众神》就是通过“旧神”“新神”之间发生在美国广袤疆域上的,同时具备了广度和深度的战争,让小说拥有了史诗场景般宏大的世界观。


同样的,《美国众神》也通过对整体结构严谨的把控,让小说的完成度达到了相当高的高度。


《美国众神》通过良好的大局观,将所有的线索和细节都安置在小说的各个不起眼的角落里。


酒吧里星期三请影子喝的蛋酒和其实是神用来签订契约的仪式,而停留在湖畔镇被冰冻湖面上的报废汽车正是掩藏失踪儿童尸体的场所。


结合《美国众神》宏大的世界观,尼尔·盖曼将所有的细节和线索撒开,并在最后全部收束在一起,最终让读者得到了一个完整的世界观体验。

 

对“神”的重新定义

在对”神“的刻画上,洛夫克拉夫特的“克苏鲁神话”有着独到的见解。

 


点击阅读:克苏鲁:杀人、致疯,它们却比宙斯更像神

 

对于克苏鲁体系的“神”来说,它们的“神性”是与“人性”相对应的属性。不同于宙斯、奥丁等神邸所表现出的人类情感和属性,克苏鲁的“神性”是无法被人类理解的,更深奥的思想和情感;而对于人类来说,克苏鲁体系的神也同样无法理解“人性”所代表的含义。


《美国众神》当中同样对“神”有着深刻的刻画,但是《美国众神》当中的神邸所表现出的属性却和克苏鲁体系下的“神”完全相反:它完全抽离了“神”所具备的神格,将“神”降维,让“神”几乎和人类没有区别。


在美国这片土地上,不论“旧神”还是“新神”都需要进食,有“食物”的补充才能够存活下去。他们的首要问题从“如何维持威严和秩序”变成了“如何在美国生存下去”。


对于“旧神”和“新神”来说,“信仰”和“祭祀”才是他们的“食物”。


小说中频繁出现的以“美国某处”作为标题的段落里,引诱阿拉伯男子萨利姆的并偷窃了他的身份的出租车司机和拼命寻找影子以阻止仪式的城先生和路先生,都是在为了“信仰”和“祭祀”而抢夺猎物。


小说里“旧神”和“新神”之间爆发战争的根源就始于对“食物”的争夺,也是为了让自己在美国的生活能够更加舒心和惬意。


《美国众神》里“旧神”和“新神”的战争,其实是一场赤裸裸的欲望战争。


对尼尔·盖曼来说,《美国众神》其实是借“旧神”和“新神”讲述发生在人类身上的故事。

 

世界观的真实

故事里的每个城市,绝大多数地理位置都可以在现实中找到,“旧神”背后的文化历史背景和“新神”代表的新生事物也都在现实中有据可查。


《美国众神》没有在小说中滥用”超自然元素“,在设定好基于现实中美国的世界观之后,《美国众神》对“非现实元素”的使用克制而冷静。


如果没有小说中为数不多的“超自然”桥段,《美国众神》甚至可以被当作披露现实社会问题的写实小说来读。


《美国众神》里对“超自然”的描述并没有夸张到类似“使用超能力就可以凭空扔走一个人”或者“瞬间从A点传送到B点”。


像是被疯子斯维尼的幸运硬币影响,从坟墓里重新走出来的影子妻子的尸体。

比起《魔戒》和《哈利·波特》当中天马行空的魔法来,《美国众神》类似硬币戏法到尸体复活的这种,逐渐由“现实中存在的现象”转向“超自然现象”的奇幻处理手段,让读者更容易在现实世界里接受它。


哈利波特使用魔法的时候需要使用魔杖


除此以外,小说中的“超自然元素”全部都发生在美国现实存在的地点。


尼尔·盖曼在十周年修订纪念版的前言里写过这样一段话:


从芝加哥到圣地亚哥的火车旅行中,我写完了第一章。我继续一边旅行,一边写作。我沿着乡村小路开车从明尼阿波里斯到佛罗里达,按照我觉得影子在书里应该走的路线前进。我写作的时候,有时候思路会卡住,这时我就开始四处游荡。我在密西根上半岛吃过南瓜馅饼,在开罗市吃过油炸玉米饼。我约束自己,不屑任何我没亲身经过的地方。

 

甚至连影子和”旧神“一起进行仪式的岩上之屋也可以在真实世界当中查到。


在《美国众神》十周年中文版的末尾有一篇关于尼尔·盖曼的访谈,他在访谈里讲述:


《美国众神》一书中的岩上之屋其实是真实存在的。大多数人都以为那是我虚构的,然而事实上我只是稍稍修改了一些细节,好让人们相信它的存在。作为真实的存在,它没有义务和书中描写的一模一样。所以我没有写那个有一百二十个零件的机械管弦乐队和其他东西。

 

建立世界观的方式易于被读者接受

在《美国众神》里,并没有大段关于世界观设定的描述,类似“旧神”和“新神”的设定都隐藏在小说无数的细节和独立段落当中。


尼尔·盖曼善于运用小标题的方式来划分故事情节和世界观的交代,在这些小标题和细节之外,《美国众神》的情节完全由现实世界里影子和星期三的“全美旅行”进行推动。


不仅星期三和影子在公路旅行,被伊芙里特偷窃了身份的萨利姆,疯子斯维尼和影子的妻子劳拉也在公路旅行


这与大多数奇幻小说不同,摒弃了对于世界观设定填鸭式的交代,《美国众神》在情节推动的过程中通过两个小标题,将世界观镶嵌其中。


这两个小标题是“来到美国”和“美国某处”。


“来到美国”讲述了其他大陆的移民首次前往美国的经历和见闻,其中有北欧海盗首次登录美国的历史、南非前往美国黑奴船上的暴乱;而“美国某处”则是猎奇故事集锦,其中比较精彩的如做出租车司机的伊芙里特神偷窃他的信徒的“身份”,开始新生活的故事。


不管是“来到美国”还是“美国某处”,和《美国众神》的主线始终保持着若即若离的状态。


而且它们都是非常精彩的故事。


随着主要情节的推动,读者逐渐将对两个标题的内容和主线拼凑在一起,才会对这两部分内容的功能有了进一步的认识。


剧情越往后发展,读者越能够从“来到美国”和“美国某处”得到更多关于《美国众神》世界的细节。


在一古一今两个方面的细节描述当中,读者逐渐对“美国众神”的来历,现状,以及他们为什么要和“新神”抗争的史诗画卷产生了立体的景观和图像,对小说主线剧情的理解也随着对世界观的逐渐明晰而有了新的认识。


从无数的细节入手,让读者一点点发掘其中隐藏的信息,像拼图一样一片片拼凑起来,最终得到一副全景的画像,这样的阅读乐趣往往只能在悬疑类作品中得到。而尼尔·盖曼没有用编年体的写作手段构建《美国众神》的世界观,而是通过多个小故事互相叠加的方式将这本小说的世界观清晰地呈现在读者眼前。


这种呈现方式让读者在阅读的过程中体会到“发现”和“拼凑”的乐趣,不能不说这是奇幻世界观写作上处理得最精妙,最有趣的一本小说。

 


《美国众神》是尼尔·盖曼于2001年出版的奇幻小说,作品甫一出版即获得了很高的评价,尤其是对《美国众神》的世界观,为不少奇幻作家赞誉和褒奖。


奇幻作家斯蒂芬·埃里克森评论《美国众神》:“尼尔•盖曼把死去的神灵、死去的金钱和死去的感情暴露在我们眼前。这部小说为我们展开了一幅从人类创生至今的地图。”


因为《美国众神》大胆,丰满又具备深度的世界观设定和该书在其他各个方面的不俗表现,它在2002年同时获得了雨果奖和星云奖两项大奖。


今年4月,根据该小说改编的系列剧集《美国众神》在STARZ有线台开播。

 

美国众神海报

 

开播首集的收视人次达到97.5万,成为STARZ台最佳收视率原创剧之一。


而首集在流媒体上收视人数达140万,如果算上其他平台的延迟观看人数,第一集总收视人次已经突破了500万。


喜人的成绩让STARZ早早就预订了第二季的制作计划。


不仅如此,《美国众神》的口碑也很不错,imdb上超过6000名网友给本剧评出8.6的综合分,烂番茄剧集的新鲜度也达到了95%。


只是相较第一季完结不久的《西部世界》,《美国众神》的很多地方还不够完美和成熟。


面对有着如此真实又奇幻,宏大而完整的世界观,《美国众神》的电视剧版本很难用一季的体量全部表现出来。


而想要对《美国众神》的世界观体会得更深刻,请考虑先来读一读这本原著小说。



福利:评论回复本文,我们将为评论点赞数前十的用户,送上《美国众神:十周年作者修订版》一本!



你崇拜什么,你就是什么。




热文推荐



这部黑童话,做到了“黑”的极致


杀人主要靠等:东野圭吾式犯罪手册


克苏鲁:杀人、致疯,它们却比宙斯更像神


矮人:与精灵可能同祖宗,为什么形象差那么多?


《犬屋敷》:川普宣布世界末日,三高老人拯救地球




架空

奇幻|科幻|悬疑|惊悚

扫描二维码,关注我们吧。