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布克奖权威认证,2017 最好看的 13 部英文小说

单向街书店2018-08-25 07:56:17


作为"最好看的英文小说"代名词的布克奖,于 2017 年7 月 26 日公布今年入围长名单。此次一共 13 位作家入围,其中包括不少耳熟能详的名字,比如已经获得美国国家图书奖、普利策小说奖的科尔森·怀特海德,多次入围布克奖的莫欣·哈米德、扎迪·史密斯,以短篇小说而闻名的乔治·桑德斯,等等。诸多实力作家的角逐让今年布克奖的争夺战更为激烈。


今年的布克奖评委会主席罗拉·扬( Baroness Lola Young )评论道:“从这 13 部最终入选的小说中我们看到了其中所蕴藏的巨大能量及其它们所展现的想象力和多样性。这份长名单充分体现了多元化:从作品表达的声音、文学体裁,到主人公及其文化背景、年龄和性别都是如此。而且我们发现在所有这些小说中都蕴含着这样一种精神:尽管主题各异,但都是积极向上、激励人心的,这也与我们时代的基调相应和。”


布克奖甄选的范围是所有在 2016 年 10 月 1 日至 2017 年 9 月 30 日期间出版的作品。6 本入围的短名单将在今年 9 月 13 日公布,最终评选结果则在 10 月 17 日揭晓。

 

以下是入选 2017 年布克小说奖的十三本小说。

 



4321,by Paul Auster (US),(Faber & Faber)


《4321》

保罗·奥斯特(美)


现年 65 岁的作家保罗·奥斯特以结构精巧、思辨与悬念兼顾的写作风格著称。


在新作《4321》中,奥斯特将他的个人风格发挥到了极致,讲述了青年阿尔奇·弗格森在五六十年代美国的成长经历。主人公的生命途径在四个平行空间中自有相异的风景,却又在美国五六十年代的激荡政局中拥有相似的走向——奥斯特个人的纽约成长史潜伏在故事的每一段分枝之下。

 


Days Without End, by Sebastian Barry(Ireland),(Faber & Faber)


《无尽的岁月》

塞巴斯蒂安·巴里(爱尔兰)


今年 2 月,塞巴斯蒂安·巴里描写美国建国时期同性恋的小说《无尽的岁月》由费伯出版社出版,赢得了今年的科斯塔年度图书奖(Costa Book of the Year)和沃尔特·司各特奖,是首位同时斩获这两大文学奖项的小说家。《无尽的岁月》以 19 世纪中期为背景,叙述了由于爱尔兰饥荒而移民至美国的主人公托马斯·麦克纳尔蒂(Thomas McNulty)的人生。


巴里说自己之所以创作这一题材的作品是因为受到了儿子出柜的启发。Costa 奖评委赞誉该书是“对描述爱情最为精彩的小说之一”。巴里并非首次入围过布克奖,他曾凭借《秘密手稿》(The Secret Scripture)、《在迦南的那一边》(On Canaan’s Side)分别出现在2008年、2011年的布克奖长名单中。

 

 

History of Wolves,by Emily Fridlund (US),(Weidenfeld & Nicolson)


《狼族历史》

艾米丽·弗里德伦德(美)


这是艾米丽·弗里德伦德的处女作。十四岁的琳达为自己起了个不为人知所知的名字“玛德琳”,以此逃避差强人意的生活。她正经、寡言,又来自偏远的明尼苏达州北部,与同学格格不入并因此受到取笑。


不同于一般的成长小说,弗里德伦德的处女作并没有以五味杂陈的“成长”作结。诱惑娈童癖教师未果又惊觉天文学家邻居不可告人的秘密——玛德琳在困惑与孤独中越陷越深。

 

 Exit West,by Mohsin Hamid(Pakistan-UK),(Hamish Hamilton)


《西退》

莫欣·哈米德(英籍巴基斯坦裔)


这是哈米德的第四部小说。本书出版时正值川普颁发七国旅行禁令,看似巧合,却折射了全球性的移民问题。


内战濒临爆发时,自由独立的娜迪亚和含蓄沉稳的萨伊德暗中相爱了。随着战火白热化,家国沦为炼狱。相传城中有门通向异乡,但被传送者面临着未知的代价。既然此时此地已惨绝人寰,二人决定夺门而逃。莫欣·哈米德的寓言诉说着作者本人及千万移民之痛。逃离往往引向新的困境和无止境的游离,而政治游戏更是将人置于无助与危机之中。

 


 Solar Bones,by Mike McCormack (Ireland),(Canongate)


《太阳能骨头》

迈克·麦考马克(爱尔兰)


凭借“单句小说”《太阳能骨头》(Solar Bones)赢得金史密斯奖的麦克·麦考马克此次又获得布克奖的肯定,该小说全书用一个长句记录了一个普通人在使命最后一天的怀旧与追忆,由独立出版社 Canongage 出版。


小说不仅拥有伍尔芙式的细腻和对世界形而上的思索,还继承了乔伊斯等爱尔兰作家的实验精神——全书采取散文诗的形式,恰似康威剪不断理还乱的乡愁和追忆。


在爱尔兰,诸灵日尾随万圣节而至,祈祷钟声会召回亡灵。中年工程师马科斯·康威的灵魂回到乡下的家,在厨房中静候妻儿。他一生以爱尔兰的城市化为己任,见证马路、楼宇侵占田野,但忆往昔,却陷入了不可名状的失落与孤独。随着康威的目光任意流连,作者以意识流的叙述方式呈现了主人公渐渐浮现的记忆,并拼凑起了在现代化进程中日渐面目全非的爱尔兰乡村风貌。



Reservoir 13,by Jon McGregor (UK) (4th Estate)


《十三号水库》

乔恩·麦格雷戈(英)


曾凭借《狗亦有道》获得都柏林文学奖的英国作家乔恩·麦格雷戈此次入围的是他的新小说《十三号水库》,全书跨十三年,以悬疑小说的形式遥遥呼应了荷马史诗对无情自然、残酷人性循环往复的感叹。


失踪的女孩是标准的悬疑小说陈设,作家乔恩·麦格雷戈却在新作中令人惊喜地翻转了读者的心理预期。少女在英国中部山林里度假,从此杳无音讯。村民漫山寻人,警察、记者纷至,失踪者依然无迹可寻。但搜寻不止,生活也在继续。在那场悲剧的阴影中,春耕秋收、悲欢离合照旧。

  


Elmet,byFiona Mozley (UK),(JM Originals)


《埃尔默特》

菲奥娜·莫兹利(英)


莫兹利的处女作是一本关于家庭关系和家乡的小说。


丹尼尔和凯瑟琳随父亲北迁,却无法融入当地生活。父亲常常突然消失,回来时眼角带着一反常态的怒意。三人虽坐拥南约克郡的一片矮木林,但在当地农场主们的虎视眈眈之下,他们常年斡旋于冲突之中。雪上加霜的是,父亲的暴力倾向愈发明显了。

 


 The Ministry of Utmost Happiness,by Arundhati Roy (India),(Hamish Hamilton)


《极乐之谜》

阿兰达蒂·罗伊(印)


1997年,阿兰达蒂·罗伊凭借处女作小说《微物之神》斩获布克奖,时隔 2年,罗伊携其第二部小说《极乐之谜》归来,再次获布克奖青睐入围。


这本书由企鹅兰登书屋旗下的 Hamish Hamilton 出版公司出版,除此之外,今年的长名单上,巴基斯坦裔作家莫欣·哈米德的第四部小说《西退》(Exit West),阿莉·史密斯四季小说系列之三《秋》(Autumn),以及牙买加裔女作家扎迪·史密斯的《摇摆时光》(Swing Time)皆出自该出版社。


《极乐部门》展现印度边缘群体艰辛而不失尊严的生活。作为印度第三性——海吉拉,双性人安于姆住在墓地一隅,并召集了许多社会地位卑微的人一同生活。作者借安于姆的吸引力描绘了海吉拉、孤儿、社会活动家等受种姓制度排挤者。其中,独具魅力提洛的拥有背景各异的众多追求者,作者也由此将更多样的社会群体引入视线。在罗伊精心编绘的印度万生相中,这些边缘群体相依相偎,拥抱各自的独特身份。



Lincoln in the Bardo,by George Saunders(US), (Bloomsbury)


《林肯在中阴》

乔治·桑德斯(美)


被《纽约时报》副主编乔尔·格弗尔评价为“作家之中的作家”的乔治·桑德斯以短篇小说著名,而今凭借其首部长篇小说《林肯在中阴》获得布克奖提名。这部作品今年年初由Bloomsbury 出版,以南北战争第二年(1862 年)为背景,根据美国总统亚伯拉罕·林肯经历丧子之痛的真实故事创作,电影版权已经卖出。


1861 年,美国内战爆发不足一年,联邦政府总统林肯十一岁的儿子威利·林肯患风寒去世。传言林肯曾数返墓地,开棺将孩子的躯体拥入怀中。受到这则轶事的启发,桑德斯的首部长篇作品发扬了其奇幻的文风,引入了佛教概念“中阴”,即亡灵在现世与阴界之间尚不自知已死的状态。小说中,墓中幽灵皆有牵挂,不忍离去,以为自己不过在医院中等待资治疗。威利虽小尚无牵挂,也因为父亲的深情逗留人世。小说大量引用了总统的书信和演讲等,通过虚构林肯与中阴界亡灵的交流,试图重现了其真实的人格与战时所思。



Home Fire,by Kamila Shamsie(UK-Pakistan),(Bloomsbury)


《烈火国土》

卡米拉·夏姆斯(英籍巴基斯坦裔)


独立的英国穆斯林女性伊思姆在父母离世后照顾兄弟普尔瓦兹和妹妹安妮卡多年,终于得以留学美国。然而普尔瓦兹被骗到了伊斯兰国家,安妮卡悲伤之中不能自拔。在美国,她与童年玩伴艾蒙重逢,后者是英国杰出的穆斯林领袖之子,来自伊思姆无法高攀的阶层。然而,回到伦敦的艾蒙爱上了安妮卡。他会成为安妮卡的依靠吗?普尔瓦兹能否脱离伊斯兰圣战分子重归家庭?


小说扎根国际政局,聚焦穆斯林的文化与民族身份。在这个群体被日益妖魔化的今天,本书勇敢而痛苦地呈现了穆斯林为正义与爱所做的挣扎。

 

Autumn,by Ali Smith(UK),(Hamish Hamilton)


《秋》

阿莉·史密斯(英)


《秋》作为了史密斯的四季小说系列之三, 通过艺术史学者伊丽莎白之眼及时地审视了英国退欧事件。


三十二岁的伊丽莎白与百岁老人丹尼尔·格拉克成为忘年之交。她定期拜访丹尼尔给他讲述荒唐如戏的时事,并在后者的指导下重温英国历史与文学。丹尼尔是百年历史风云的见证者,为伊丽莎白解读当下提供了注解,也引导了她对未来的思索。


在他们交流中,作者穿梭在古往今来、真假虚实间,反思了英国退欧这一历史性的时刻。



Swing Time, by Zadie Smith (UK), (Hamish Hamilton)


《摇摆时光》

扎迪·史密斯(英)


故事主人公是身份不明的第一人称叙述者,和朋友特蕾西皆为黑白人种混血,也同样痴迷于踢踏舞,但只有叛逆、早熟的特蕾西拥有舞蹈天分并开始在舞蹈节崭露头角。而性格内敛的主人公凭借优异的学术能力成为明星艾美的助理,似乎也平地青云。她跟随艾美周游世界,并在西非成立了一所学校。主人公和特蕾西本已渐行渐远,但她们的人生轨迹在二十年后又交织在了一起。


小说在纽约、伦敦和非洲的各色人种间跳转,延续了史密斯对民族、文化身份流动性的探索。这本关于“成功”与“摇摆时光”的小说,其实更关乎奋斗的辛酸苦楚与对所谓“成功”的怀疑。



The Underground Railroad,by Colson Whitehead (US), (Fleet)


《地下铁道》

科尔森·怀特黑德(美)


《地下铁道》载誉无数,已经获得了 2016 年美国国家图书奖、2017 年普利策小说奖,美国前总统奥巴马、著名脱口秀主持人奥普拉都对之推崇备至。此书中文版已在上海人民出版社出版。


主人公科拉自幼被出逃的黑奴母亲梅布尔遗弃在农场。在被施虐成性的农场主们群奸之后,科拉和黑奴凯撒踏上秘密逃亡之路。沿途的安全地点通过一条地下铁路相连,但科拉无法预知车行向何方。随着列车在沿途各站停留,美国奴隶制度下的惨景愈发完整地呈现在她的眼前。


作者融合了魔幻和历史小说,不仅在科拉的旅程中嵌入史料所载的黑人所受的蹂躏,还以想象中可能发生的惨案填充情节。科拉被逃奴追捕者瑞基威列为头号目标,因为她的母亲是瑞基威手中唯一的漏网之鱼。科拉最终逃脱了吗?

 

编译:Zoe

 

《地下铁道》

[美] 科尔森·怀特黑德 著

上海人民出版社

2017-03


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