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以阿凡达与黑客帝国的名义,Pa空间要用VR连接更多人,还要创造一个玄幻的世界

科技最前线2018-06-26 14:53:35

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从早期的VR硬件一拥而上,到全景视频、VR直播,再到地产、教育垂直领域应用,过去两年VR的热度经历了过山车般的起伏。时至今日,用户数量并没有爆发,VR能够提供的内容体验始终有限。


但另一方面,一线国际大厂对VR却在持续加码,Facebook、Google、高通、微软、inter、苹果……都在推出各自的硬件标准与解决方案,VR还有什么新的发展方向?一个诞生不久的初创公司Pa空间,给出了新的答案。


社交性,是VR的基本属性


“没有互动与交流,如果只是用V R营造一个封闭的空间,即便感官再刺激,提供的沉浸感也是有限的,是制约用户体验的”,面对市面繁多的VR内容与应用,Pa空间创始人张京逸首先表明了截然不同的观点。


在Pa空间看来,VR不止是一项技术,更像是另一类互联网——沉浸式互联网,如果不能连接人,那么其价值是大打折扣的。尤其是今天人人无时无刻离不开微博与微信,把自己置于一个无法交流的VR空间里面,这种场景是很难想象的。



“通过VR构建一个虚拟的空间,然后让天南海北的人相聚,这就是Pa空间创立的初衷”,在Pa空间看来,VR的首要意义就是社交与沟通,但与传统互联网社交存在很大的区别。


VR社交不是那种“找朋友”的社交,而是提供一个更真实、直观的沟通环境,这种沟通的体验仅次于面对面交流,每个人都使用虚拟化身,使用语音、肢体动作进行表达,甚至加上PPT、网页……


从这个意义来说,VR社交是真实社交聚会的延伸,更加符合人们习惯与生活。


目前,Pa空间已经逐步构建了一个相当完备的虚拟社交空间,人们可以通过3D语音、虚拟的人偶化身,表情、肢体语言和别人交流、协作,一起体验另一个世界(看起来好像阿凡达,Avatar)。


而记者亲自体验现有的beta版本,整体的沟通非常顺畅,而且Pa空间的整体风格也是非常写实的,无论是场景设置还是设计风格都很接近与现实。


据张京逸的说法,Pa空间在发展初期刻意回避了过于卡通与游戏化的场景风格,这也是因为Pa空间首先要承载的是沟通功能,而不是游戏,毕竟沟通是不需要区分任何人群的“刚需”。


模拟现实,更超越现实,才是VR社交的精髓


尽可能还原真实的世界只是第一步,VR社交的魅力远不止于此,“超越现实”在VR空间中创建更多超凡功能,从工具、到内容、到应用,这对用户才会更有价值:

  • 首先,VR社交是一个“媒体的大容器”,通过VR浏览器等工具,能够包含传统互联网一切的内容,网页、新闻、视频、文字、图片,继而充分利用这些内容。这意味着虚拟空间不在是一个信息的孤岛,而是一个完全兼容已有互联网的开放空间。这意味着与现有的VR产品相比,VR社交能够提供的内容丰富程度是几乎无限的,这也为营造良好的沉浸感打下基础。


  • 其次,VR社交可以实现“更自由”的信息分享,在一个虚拟的空间中,无论是新闻、直播、还是各种类型的文件、演示,能够即时的同步分享给每一个参与者,大大提高沟通的效率与顺畅程度。


  • 再次,VR社交还有一个核心特征是“多人同步在线”,打破时间和空间上的隔阂限制,让你与朋友随时相聚在一起。在虚拟空间中一起看球吐槽、或者陪女友看网剧,这种体验已经非常接近于真实了。此外不仅是普通的用户沟通,在很多商业领域如在线教育、小组讨论等,“多人同步在线”应用范畴就更为宽广了。


  • 更前瞻一点,VR社交还可以给用户改造甚至创造一个空间,比如说创建自己的城堡与领地,在可以见的个人专属的虚拟空间里,用户像创造者一样,收集自己喜好的信息、内容、3D物件,并将之分享给别人……


因此,VR社交的范畴更为广阔,可以基于兴趣,但又不局限于兴趣社交,可以基于熟人社交,但也可以容纳陌生人;VR社交对个人风格的展现也更为淋漓尽致,从人偶风格、到个人空间,再到自有的分享,再加上不断叠加的各种工具与应用,VR社交能够提供的体验是非常丰富的。


从这个意义讲,VR社交提供了一种超越现实的能力与体验,这才更具想象与发展空间……



平台+功能+运营,Pa空间已经完成VR社交平台体系构建


VR社交平台的技术门槛不低,不仅是中国,VR社交在全球优秀的创业公司也是非常有限,其中很大一个原因就是技术复杂程度很高。


按照张京逸的说法,VR社交不是简单的技术拼凑,从系统构建,到平台开发、场景设计、人物形象等,横跨多个不同的领域,需要集合不同类型的人才协同工作,如何协调就是一个大工程。


更为挑战的是VR社交理论的研究,直至今日VR社交的产品形态并不确定,什么才是好的VR社交产品,有哪些必备的功能,一系列的问题还需要论证,验证,这些都导致了国内VR社交门槛很高。


从2016年底至今,Pa空间已经构建了相对完整的技术与产品体系,半年走完别人两年走过的路。实际上这种“空间”型的产品,在国内几乎没有任何参考,一切都需要探索。


今天呈现在我们面前,Pa空间构建了一个完整的“平台+功能+运营”架构,即能承载基础的虚拟沟通体验,也可以不断添加各种主题性的内容,并通过各类的“虚拟活动”来吸引用户。



根据记者测试,Pa空间的基础体验已经非常具有真实感了:


  • 首先源于场景与环境没有刻意夸张,都是取自真实的素材;


  • 其次Pa空间已经置入了物理规则,篮球弹跳、抛物落地等等,都给人自然之感;


  • 在人偶设计方面,Pa空间则花了更大的精力,从造型设计、到表情动画,甚至眨眼,很多细节都已经做了考虑;


  • 此外Pa空间率先引入了3D语音技术,这意味着在Pa空间中听到的声音是可以分辨前后左右的,据称这将极大增强用户的真实感。


因此,Pa空间已经初步构建了“阿凡达”的世界。真实只是基础,Pa空间还在这个虚拟空间中开发了不同的功能与内容,去增强用户体验:


  • 3D画笔可以让用户“凭空”创建3D的事物

  • VR浏览器则可以接入传统互联网各种信息与内容


  • VR视频播放器可以让用户体验影院看大片,现场看直播的沉浸感


  • 游戏则是Pa空间提供的另一类重要内容,你画我猜、彩弹射击等体感类游戏都将先后上线……


而随着产品与功能的迭代,Pa空间也将通过各种主题的活动来培育用户,让更多人了解、参与。


Pa空间创始人 张京逸


VR社交,也许是另一条更广阔的赛道


为何会看好VR社交的前景?张京逸有着自己的理解,“泡沫与浮躁是一时的,VR社交背后实际上存在着深厚的文化背景”,美国三十年前的科幻作品已经有了详尽的虚拟空间描述,属于赛博朋克的亚文化,随着时间推移,从《雪崩》到《攻壳机动队》、《黑客帝国》、《阿凡达》大批优秀的作品的问世已经将之推向主流。


实际上这些科幻作品正是VR社交平台类产品的指路明灯,毕竟其中的场景在今天看来科技已经能够逐步实现。从这个角度来看,VR社交拥有深厚的底蕴与生命力。


更深来看,VR的意义在于赋能于人,打破现实的隔阂,能够人们自由的相聚,去连接人与信息,连接人与人,让人们的生活、工作、娱乐都发生改变,这才是VR更好的应用。


当扎克伯格宣称VR是下一代计算平台的时候,也是寓意如此,VR不应该是一个简单的技术普及,而是推动人们生活方式改变的动力,就像PC与移动互联网曾经深刻的改变了我们,VR的价值还没有被充分释放,但趋势已经非常明显。


也许VR社交仍处于早期, 但VR社交展现出来的前景已经非常诱人,在美国已经是非常主流与热门的VR领域,因此这是一条更广阔的赛道,玩法与规则并不确定,潜力巨大,因此我们也希望有更多类似Pa空间这样的产品,为我们探索未来,对于其我们拭目以待!